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Le venin du mamba noir, l'un des serpents les plus venimeux d'Afrique, pourrait être un antidouleur aussi efficace que la morphine.

 

 

 

Bientôt un analgésique à base de venin de serpent ? Les chercheurs français de l'Institut de pharmacologie moléculaire et cellulaire à Nice ont bon espoir de mettre au point un tel antidouleur un jour. En analysant le venin de 50 serpents, ils ont en effet découvert que l'un d'eux constitue un analgésique aussi puissant que la morphine. Ce venin c'est celui du mamba noir, l'un des serpents les plus dangereux d'Afrique. Le fameux reptile qui utilise les neurotoxines de son venin pour paralyser et tuer ses proies. Une morsure de ce serpent suffirait en théorie à tuer une dizaine d'humains. C'est dire sa toxicité. Alors comment un tel venin pourrait-il soulager la douleur ? En fait il contient des protéines antidouleur appelées mambalgines. Les chercheurs français ont pu en tester les effets sur des souris de laboratoire. A la différence de la morphine, les mambalgines luttent contre la douleur sans emprunter la voie opioïde du cerveau. Ces protéines ne provoquent donc pas les effets secondaires généralement associés à la prise de morphine comme les maux de tête, vomissements, difficultés à réfléchir, spasmes musculaires. Les mambalgines n'auraient pas non plus l'effet addictif de la morphine. La douleur fonctionnant de façon similaire chez les souris et les hommes, l'équipe de scientifiques va poursuivre les recherches avant d'envisager la mise au point d'un antidouleur à usage clinique.  

 

 

 

 

 

 

Info mise en ligne le 07 Octobre 2012

 

 

 

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